Despliegan ‘patrulla de lomitos’ contra el estrés en aeropuerto de Berlín – Zócalo
Despliegan ‘patrulla de lomitos’ contra el estrés en aeropuerto de Berlín

. Pepper, un terrier, da la pata a una de sus entrenadoras, en el aeropuerto de Berlín. Fotos: Tobias Schwarz / AFP

Despliegan ‘patrulla de lomitos’ contra el estrés en aeropuerto de Berlín

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Zócalo | Monclova

hace 6 months

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Berlín.- Sujetos con largas correas, tres perros patrullan en el Aeropuerto Internacional de Berlín. Su misión es calmar a los viajeros, especialmente durante el período de vacaciones. Benny, un perro salchicha, saluda a Maya, de ocho años, hace una pirueta sobre sus patas traseras y se acurruca junto a ella.

La cara de malhumor desaparece inmediatamente del rostro de la niña y de su padre, Michael Uth, que ahora parece más relajado.

“Les permite no pensar en la espera y el estrés vinculado a las multitudes”, dice este hombre de 38 años, que llegó por precaución tres horas antes con su hija y su hijo de 5 años para un vuelo a Turquía previsto para durar tres horas.

Desde el comienzo de las vacaciones de otoño en Alemania, Benny, pero también Emi, un labrador negro, y Pepper, un terrier, se han convertido en embajadores del Aeropuerto de Berlín para los pasajeros.

Al rescate del aeropuerto “maldito”

Se trata de un nuevo plan de este aeropuerto, el tercero en Alemania, que se inauguró en 2020 entre críticas. Desde que se abrió, suma problemas hasta el punto de ser calificado de aeropuerto maldito por los medios alemanes.

Su apertura se retrasó nueve años debido a repetidas dificultades técnicas y sospechas de corrupción. Su costo de unos 6 mil millones de euros fue tres veces mayor de lo esperado. Además su apertura coincidió con la pandemia de coronavirus. Amenazado con la quiebra, tuvo que ser rescatado con una ayuda de casi 2 mil millones de euros hasta 2026.

Los pasajeros se quejan regularmente de mal funcionamiento, como enormes filas para embarcar y para recoger equipaje debido a la falta de personal. Es el aeropuerto menos apreciado de Alemania, después del antiguo aeródromo militar de Frankfurt-Hahn, según una encuesta de la empresa de gestión de siniestros AirHelp.

Resurge a pesar de su mala fama

Aunque tuvo un comienzo difícil, las operaciones ahora son muy estables, con casi 20 millones de pasajeros el año pasado, apunta el portavoz del aeropuerto, Jan-Peter Haack. También destaca innovaciones como las máquinas de autoservicio de facturación y entrega de equipaje.

Sin embargo, en los días de más tráfico, hay tensión y por eso surgió la idea de la patrulla canina, inspirada en la del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

“Los perros solo se acercan a las personas que son realmente receptivas, a nadie se le obliga”, asegura Haack.

Para Elisabeth Tornow, de 69 años, el embarque siempre es un calvario.

“Ya no soy joven y tienes que subir las escaleras y empujar para encontrar tu asiento. La presencia de un perro te calma”, dice, jugando con Pepper.

Ese día, Jörg Utech, de la asociación de perros de terapia de Brandeburgo, es el voluntario que acompaña a los animales. Este informático jubilado de 63 años explica que vio perros ayudando por primera vez hace cinco años, cuando su esposa se moría de cáncer en una residencia de ancianos.

Desde entonces, ha visto a los animales ayudar a los ancianos, a los niños con problemas para concentrarse en la escuela o calmando a los viajeros aéreos ansiosos. Las patrullas requieren un tipo particular de animal.

“Deben tener un temperamento tranquilo, pero también que les guste jugar. Sin embargo, hay que tener cuidado de no dejarlos salir más de una hora, porque es mucho trabajo para un perro. Y si uno de ellos tiene un mal día y nos demuestra que no está contento, paramos de inmediato”, afirma.

Según Utech, los niños que gritan siguen siendo el mayor desafío. Durante su primera intervención, un niño no quería sentarse en su cochecito.

“Mi colega llegó de inmediato con Pepper, que bailó para recibir un regalo, terminó la crisis y pudieron comenzar las vacaciones”, concluyó.

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