‘Que acepten su destino’: Ex-primer ministro británico quería que adultos mayores se contagiaran de covid – Zócalo
‘Que acepten su destino’: Ex-primer ministro británico quería que adultos mayores se contagiaran de covid

‘Que acepten su destino’: Ex-primer ministro británico quería que adultos mayores se contagiaran de covid

AFP
Zócalo | Monclova

hace 7 months

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Ciudad de México.- Exconsejeros de Boris Johnson criticaron el martes la gestión del exprimer ministro británico durante la crisis del covid-19 y señalaron su falta de decisión y de interés por las víctimas, en el marco de una investigación pública dedicada a la pandemia. Al principio de la crisis sanitaria, el exdirigente relativizó la situación y tardó en imponer el confinamiento, que finalmente fue uno de los más estrictos en Europa.

Pero los testimonios de su entorno y los documentos publicados por la comisión de investigación lanzada en junio sobre la pandemia, que dejó más de 230 mil fallecidos en el Reino Unido, muestran un panorama todavía más desolador en el centro del poder en aquellos meses de 2020.

Unos apuntes del entonces asesor científico Patrick Vallance entregados al panel que preside la exjueza Heather Hallett indican que el antiguo líder conservador pensaba que los ancianos debían sacrificarse para proteger a los más jóvenes. Vallance escribió en uno de sus cuadernos en agosto de 2020 que Johnson estaba “obsesionado con que las personas mayores acepten su destino y dejen que los jóvenes sigan con su vida y que siga (funcionando) la economía”.

En otra entrada en diciembre de 2020, el asesor anota: “Le dicen al primer ministro que ha actuado rápido y que el público está con él (pero su partido no). Él contesta que su partido ‘piensa que todo esto es patético y que el covid es simplemente la forma que tiene la naturaleza de lidiar con las personas mayores, y no estoy del todo seguro de que no esté de acuerdo con ellos. Mucha gente moderada piensa que esto es demasiado (los confinamientos)’”.

En otro intercambio con su equipo el 15 de octubre de 2020, poco antes de decretar el segundo confinamiento el 5 de noviembre, Johnson dice: “Deberíamos dejar que las personas mayores se contagien y proteger a los demás”.

“La edad promedio (de los muertos por covid) es 81-82 años para los hombres y 85 años para las mujeres. Eso está por encima de la esperanza de vida, así que… contrae el covid y vive más”, declara.

Además, en un mensaje de WhatsApp a su director de comunicación Lee Cain también en octubre de 2020, Johnson argumenta que “casi nadie menor de 60 años va al hospital (4 %) y prácticamente todos sobreviven”. “No me creo esto de que el NHS (servicio nacional de salud) esté abrumado”, agrega. El emoji con el que sus equipos lo describían en sus conversaciones en WhatsApp, es muy significativo: un carrito de supermercado, que puede ser empujado de un lado a otro en todas direcciones.

“Casi todo el mundo lo calificaba de carrito, sí”, confirmó su jefe de gabinete de aquel entonces, Dominic Cummings, interrogado durante varias horas por la comisión. “Fue la crisis equivocada para las competencias del primer ministro”, estimó Lee Cain, exdirector de comunicación en Downing Street. “Era alguien que posponía a menudo las decisiones, recibía consejos de múltiples fuentes y cambiaba de opinión sobre los diferentes temas”.

A preguntas del abogado Andrew O’Connor, le preguntó que quiso decirle en un mensaje de WhatsApp el 19 de marzo de 2020 su colega Dominic Cummings, cuando se quejó de que, durante una reunión, Johnson estaba diciendo “tonterías en modo ‘Jaws’ (‘Tiburón’)”. A menudo el antiguo líder “tory” se comparaba con el “heroico” alcalde que decide mantener las playas abiertas pese a la amenaza de un peligroso tiburón en la película de Steven Spielberg.

Puede ser “una gran fuerza” en política, pero la pandemia exigía “decisiones rápidas”. Johnson “se decidía en función de la última persona consultada en la sala. Era bastante agotador”, insistió. La pandemia marcó el inicio del declive de Johnson, que estuvo hospitalizado en cuidados intensivos algunos días por covid-19 en abril de 2020.

Más tarde, el escándalo de la “partygate”, sobre las fiestas que se celebraban en Downing Street pese a las restricciones, contribuyó a su dimisión, en julio de 2022. En mensajes de WhatsApp del secretario de Downing Street Simon Case —el más alto funcionario del país— lo califica de “incapaz de dirigir”.

“Estoy al límite. Cambia de dirección estratégica todos los días”, escribía Case.

El consejero científico en jefe del gobierno de aquel momento, Patrick Vallance, escribía en su diario las conversaciones “locas” que tenía con el exdirigente.

“Dice que su partido ‘piensa que todo esto (los confinamientos) es patético y que el covid es la manera que tiene la naturaleza de ocuparse de las personas mayores’ y no estoy seguro que no esté de acuerdo”, escribía en diciembre de 2020.

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