Edad de Biden preocupa a los votantes… a un año de las elecciones presidenciales en EU – Zócalo
Edad de Biden preocupa a los votantes… a un año de las elecciones presidenciales en EU

Edad de Biden preocupa a los votantes… a un año de las elecciones presidenciales en EU

AFP
Zócalo | Monclova

hace 6 months

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Estados Unidos.- Joe Biden ha buscado la forma de soslayar el tema de su edad, tomándoselo a broma, ignorándolo o sugiriendo que gracias a ella era más sabio, pero por más que lo intente sus años pesan a un año de las elecciones presidenciales en Estados Unidos.

Incluso, ha habido debate a nivel general en Estados Unidos por la edad de sus legisladores, que muchos de ellos llegan a superar los 80 años. Recientemente falleció la senadora por California, Dianne Feinstein, a sus 90 años, y otros legisladores superan los 80 años como el líder de los republicanos en el Senado, Mitch McConnell (81 años), el senador y excandidato presidencial Bernie Sanders (82 años) y la exlíder de los demócratas Nancy Pelosi (83 años). Por el contrario, sólo un puñado de legisladores están en la edad de los 30 años.

¿Por qué ven a Biden como un ‘viejo’ y no a Trump?
El demócrata de 80 años ya es el presidente más viejo en la historia de Estados Unidos, y si gana un segundo mandato en 2024 tendrá 86 años cuando deje la Casa Blanca. Una serie de tropiezos y deslices verbales se han vuelto virales en las redes sociales y han dado a los republicanos motivo para atacarlo por su edad. Las encuestas muestran que a los estadunidenses les preocupa mucho que su comandante en jefe pueda verse incapacitado para desarrollar su labor.

Lo curioso es que no parecen preocupados por la edad de su probable rival republicano Donald Trump, a pesar de que a sus 77 años es sólo tres años más joven. El 74% de los encuestados estima que Biden es demasiado viejo para un segundo mandato, en comparación con el 50% de Trump, según un sondeo de ABC/Washington Post. Otras encuestas recientes muestran resultados similares, a pesar de que Trump sería el segundo presidente más viejo en asumir el cargo, detrás de Biden.

Centrarse en la edad es injusto, protesta S. Jay Olshansky, investigador sobre longevidad de la Universidad de Illinois, en Chicago.

“El envejecimiento ya no es lo que era”, afirma. La edad se ha convertido en “un arma” en la política estadunidense, dijo. “Hay segmentos muy amplios de la población que viven hasta ocho décadas perfectamente capaces de ser presidentes o hacer lo que quieran”, añadió. “La edad cronológica lleva aparejada sabiduría, conocimiento y experiencia”.

Pero la edad de Biden estará bajo lupa durante una campaña electoral ya de por sí agotadora. Biden tiene que convencer a la gente de que está en forma dedicándose a la campaña electoral “al menos cinco días a la semana” el próximo año, estiman William Galston y Elaine Kamarck en una nota del Instituto Brookings.

Trump también ha cometido errores. El expresidente advirtió en un discurso en septiembre que Estados Unidos estaba al borde de la “Segunda Guerra Mundial”, que duró de 1939 a 1945, poco después de decir que Biden tiene “problemas cognitivos”.

El equipo de campaña de Biden envió un correo electrónico en octubre destacando un informe de Media Matters que enumeraba más confusiones de Trump, como decir que el primer ministro húngaro, Viktor Orban, era el líder de Turquía. En cualquier caso, es probable que tanto Biden como Trump sean “superancianos”, un término acuñado por investigadores para referirse a un pequeño grupo de la población que conserva sus facultades hasta una edad avanzada, afirma Olshansky.

Una investigación de Olshansky también ha descubierto que para los presidentes estadunidenses “el tiempo biológico parece transcurrir a un ritmo más lento” que para otras personas y envejecen bien. Para algunos estadunidenses la edad sólo es un número.

“Nunca he considerado el tema de la edad”, declaró Olivia Besgrove, una enfermera de 23 años de Misuri que se inclina por los republicanos. “Simplemente agradecería a alguien que tenga la cabeza bien puesta”.

¿Cuál ha sido la salud de Biden durante su presidencia?
El último examen médico de Biden en febrero concluyó que estaba sano, pero arrastra más los pies que antes y con frecuencia su voz se convierte en un susurro apenas audible para los periodistas. Las imágenes de sus caídas, como por ejemplo de una bicicleta, del avión presidencial y de varios mítines, han dado la vuelta al mundo… y ahora utiliza las escaleras más cortas del avión presidencial para evitar caerse.

Su tendencia a cometer pifias —desde divagaciones sobre películas no identificadas de John Wayne hasta decir “Dios salve a la reina… hombre”— también ha causado confusión, aunque sus colaboradores lo atribuyen a su tartamudez. Muchos críticos del mandatario han dicho que hasta padece de “problemas cognitivos” tras ‘extraviarse’ en sus eventos y olvidar lo que estaba planeado en su discurso.

Biden ha cambiado de estrategia: ya no guarda silencio sino que reacciona. Recientemente ha bromeado varias veces acerca de tener 800 años. Y cuando tropezó mientras subía a un escenario en Filadelfia, bromeó agarrándose a la barandilla durante varios segundos, despertando así risas del público. La guerra entre Israel y Hamás y en Ucrania también le han permitido aprovechar su medio siglo de experiencia en política exterior.

Una elección de ‘hombres viejos blancos’ que no entusiasma a EU
Lo que está en juego para la democracia estadunidense es difícilmente superable, pero los votantes parecen poco interesados en la aparente inevitable revancha entre Joe Biden y Donald Trump en las elecciones presidenciales de 2024. En las encuestas están prácticamente empatados y Trump incluso lleva la delantera en algunas de las encuestas más recientes.

Según una encuesta del Emerson College de principios de octubre, más votantes estadounidenses de 18 a 29 años dijeron que votarían a Trump en lugar de Biden en 2024 por unos dos puntos porcentuales, más o menos el mismo margen por el que Trump aventajó a Biden en la cantidad de votos. Los votantes jóvenes también son los que más indecisos se muestran, según esa encuesta

Keely Catron, una estudiante de 22 años en el estado de Arizona, dijo que está “frustrada” por la elección de “dos hombres blancos muy viejos”. “Es difícil entusiasmarse”, afirma, que a finales de año se graduará con un máster en educación, y se preocupa por cuestiones como el cambio climático y los derechos LGBTQ. Afirma que muchos no le están prestando atención a unas elecciones para las que falta un año.

“No es que no nos importe el presidente”, dijo. “Pero es algo así como ‘no puedo siquiera pensar en eso ahora’”

Lo que está en juego es enorme. Un editorial del New York Times predice que serán “las elecciones más importantes desde 1860”, cuando Abraham Lincoln fue elegido presidente, lo que desencadenó la Guerra Civil estadunidense… pero a la gente, y en especial, a los jóvenes, no están interesados.

“Es difícil entusiasmarse con esto”, afirma Keely Catron, una joven de 22 años de Arizona, uno de los estados oscilantes a nivel electoral en el que Biden ganó por estrecho margen en 2020. “Es frustrante que nuestras dos únicas opciones sean hombres muy viejos”, subrayó. La estudiante de ciencias de la educación piensa votar de nuevo por el demócrata de 80 años en las elecciones del 5 de noviembre de 2024, aunque sin mucho entusiasmo.

“Recuerdo que pensaba ‘siento que si averiguan por quien voté, de alguna forma, alguien tendrá un problema y buscará discutir’”, dijo Besgrove, que afirmó que sus opiniones suelen inclinarse hacia los republicanos. “De manera que, literalmente, no voté”, afirmó. “Estaba abrumada y y temía hacerlo. Cuatro años mas tarde estoy en la misma posición […] “Tendería a votar a Trump pero ambos tienen defectos”, apuntó. Cree que Biden, de 80 años, es mejor en política exterior pero prefiere a Trump, de 77, materia económica.

“Sin embargo con todo lo que está pasando en el mundo, me da miedo que Donald Trump esté en el cargo”, dijo Besgrove sobre el expresidente, que se enfrenta a varios juicios penales por su conducta antes, durante y después de su mandato. “Es un bocón”, comentó.

Muhammad Rahman, quien en las elecciones pasadas de 2020 también era estudiante, sí votó. Optó por Biden —como el 59% de los votantes menores de 30 años, según el centro Pew Research— por ser su “única opción” como votante de izquierdas. Pero ahora reconsidera aquella decisión. Tiene “100%” de preocupación por la edad de los candidatos.

”Trump es más a la antigua por la forma que piensa y por cómo maneja el país”, dice. “Las debilidades (de Biden) son más que nada una cuestión de capacidad”, dijo Rahman. “La mitad de las veces, no sabe lo que está pasando”.

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